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Trastornos de ansiedad en los niños
Anxiety Disorders In Children

¿Qué es un trastorno de ansiedad?
What is Anxiety Disorder?

En general las personas sienten ansiedad y eso es normal. Un niño o un adolescente puede llegar a sentir mucha ansiedad o sentirla por períodos largos. Cuando esto sucede puede existir un trastorno emocional de ansiedad.

Los trastornos de ansiedad son enfermedades mentales que pueden manifestarse a través de miedos y de ansiedades incontrolables. Este es el tipo de enfermedades más común en el área de la salud mental de niños y adolescentes.

1. Trastorno de ansiedad de separación
Separation Anxiety Disorder

Los niños con trastornos de ansiedad de separación le tienen terror o se preocupan excesivamente por la separación de la casa o de separase de los adultos que los cuidan, por ejemplo sus padres. La ansiedad de separacion es típica en los infantes y niños de más o menos dos años de vida. No es tan común en niños mayores o en adolescentes. Los niños con trastornos de ansiedad de separación pueden resistirse a ir a la escuela o a dormir solos, si normalmente lo hacen.

2. Trastorno de ansiedad generalizada
Generalized Anxiety Disorder (GAD)

Los niños que tienen trastornos de ansiedad generalizada se preocupan excesivamente por muchas cosas a la vez. Por ejemplo, un niño puede preocuparse demasiado por hacer las cosas bien. También se preocupan por posibles problemas en el futuro. El motivo de su ansiedad puede cambiar de una cosa a otra. En este tipo de ansiedad generalizada los niños aguantan mucho, se vuelven perfeccionistas o inseguros de sí mismos. También, tienden a buscar aprobación y a necesitar y buscar seguridad constantemente con relación a sus comportamientos y preocupaciones.

3. Fobia Social
(Social Phobia)

La fobia social es un miedo persistente en situaciones sociales. Los niños jovenes expresan el miedo a través del llanto, pataletas, parálisis temporales, apego a un adulto o se comportan con extremada timidez en situaciones sociales. Los niños mayores pueden tener dificultades en la escuela, resistirse ir a estudiar o evitar actividades sociales con sus compañeros.

4. Trastorno Obsesivo "Compulsivo"
Obsessive Compulsive Disorder (OCD)

Los niños que sufren de trastorno obsesivo "compulsivo" tienen ideas intrusas o no deseadas que se repiten (obsesivas). Estos niños pueden tener una necesidad incontrolable de realizar labores repetitivas("compulsiones") que les hacen perder su tiempo. Los comportamientos obsesivos crean inquietud, miedo o agitación en los niños y las "compulsiones" ayudan temporalmente a reducir esta ansiedad. Algunos ejemplos comunes de "OCD" en la niñez son lavarse las manos repetidamente, contar objetos o estar revisando algo constantemente.

5. Trastorno de estrés postraumático
Post-Traumatic Stress Disorder (PTSD)

Un niño con un trastorno postraumático de estrés siente terror y miedo y lo asocia con recuerdos de un trauma pasado. Algunos ejemplos de eventos traumáticos son el abuso sexual o la violencia en el hogar. Los niños con "PTSD" pueden experimentar pesadillas o recrear el trauma en juegos. Podrían también demostrar menos interés en actividades que antes disfrutaban o verse como anestesiados o paralizados o distantes. Los recuerdos de este trauma los mortifican y pueden volverlos irritables y ansiosos.

Más información sobre la ansiedad

More Information About Anxiety Disorders

Los siguientes son algunos de los síntomas físicos más comunes experimentados por los niños con trastornos de ansiedad severa.:

  • Mareo, náusea, palpitaciones aceleradas.
  • Dolores de cabeza.
  • Inquietud, fatiga, dificultad para dormir.
  • Dificultad para concentrarse.
  • Temblores, tensión muscular, sudor excesivo.
  • Dolores de estómago y diarrea.

Hay otras condiciones médicas y de salud mental que presentan síntomas parecidos a los mencionados arriba. Es posible que un niño tenga un trastorno de ansiedad y otro trastorno como depresión o problemas de atención o un trastorno de hiperactividad. Por esta razón es importante obtener una evaluación de parte de un especialista, para lograr un diagnóstico correcto.

¿Qué causa los trastornos de ansiedad?
What Causes Anxiety Disorders?

Las causas exactas de la mayoría de los trastornos mentales no han sido comprendidas hasta el momento. En general, los trastornos mentales son resultado de una combinación de factores genéticos y biológicos y de aspectos de tipo afectivo, social y familiar. Puede ser común, por ejemplo, tener un historial familiar de problemas de ansiedad, especialmente en el caso del trastorno obsesivo "compulsivo".

¿Cómo se trata el trastorno de ansiedad?
How is Anxiety Disorder Treated?

El tratamiento para la ansiedad requiere psicoterapia, medicamento o una combinación de los dos.

¿Cómo encontrar ayuda?
How Can I Get Help?

Primero, consulte al médico de su niño. Pida un examen completo de su niño. Dígale al médico cuáles son los comportamientos que le preocupan y pregúntele si es necesario realizar más exámenes o buscar tratamiento a través de un especialista en salud mental para niños.

También puede contactar a la escuela de su niño. Los maestros y consejeros en la escuela podrían ayudar.

Su niño quizás pueda cumplir con los requisitos para recibir servicios de salud mental apoyados por el condado en el que usted vive. El condado tiene un número telefónico al que usted puede llamar las 24 horas del día. En este número podrá hablar en su idioma y le contestaran a las preguntas que usted haga sobre el comportamiento de su hijo. El número telefónico y los servicios disponibles se encuentran en la lista de departamentos del condado en las páginas del gobierno de su directorio teléfonico local.

¿Dónde puedo recibir más información?
Where Can I Get More Information?

National Mental Health Association
(Asociación Nacional de Salud Mental)
(800) 969-6642
htpp://www.nmha.org

Anxiety Disorders Association of America
(Asociación de Trastornos de Ansiedad de los Estados Unidos)
(240) 485-1001
htpp://www.adaa.org

National Institute of Mental Health
(Instituto Nacional de Salud Mental)
(888) 826-9438
htpp://www.nimh.nih.gov