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Depresión en niños y adolescents
Depression in Children and Adolescents

Depresión de niños y adolescentes
Child and Adolescent Depression

En general las personas sienten tristeza y eso es normal en la vida. Pero un niño o adolescente que se siente muy triste, frecuentemente o por períodos largos, puede tener un trastorno emocional llamado depresión.

¿Cuáles son las señales de la depresión en niños y adolescentes?
What Are Some Signs of Depression in Children and Adolescents?

Los niños y adolescentes pueden manifestar un trastorno depresivo mediante tristeza, irritabilidad o sensibilidad extrema. Algunas señales de depresión son:

  • Un sentimiento constante de desesperación, culpa y baja autoestima.
  • Falta de interés en actividades que antes le producían placer.
  • Falta de energía y de motivación y aburrimiento constante.
  • Problemas de concentración.
  • Cambios significativos en el apetito y el peso.
  • Aislamiento social o dificultad para comunicarse.
  • Pensamientos frecuentes sobre la muerte, deseo de hacerse daño o de suicidio.
  • Quejas constantes sobre molestias físicas como dolores de cabeza, dolores musculares, dolores del abdomen o fatiga.
  • Aumento en el enojo, irritabilidad, hostilidad o comportamientos peligrosos.
  • Ataques de llanto, gritos, quejas o irritabilidad sin razón.
  • No asiste a la escuela o tiene un pobre desempeño o rendimiento académico.
  • Abuso de bebidas alcohólicas y drogas.

Los niños y adolescentes pueden tener dificultad en describir e indentificar sus emociones y sentimientos. Muchas veces no saben cómo comunicarse con palabras y muestran sus emociones en su comportamiento. Los adultos a veces malinterpretan estas actitudes como caprichos o simples desobediencias, pero en realidad pueden ser manifestaciones de depresion.

Hay otras condiciones médicas y de salud mental que presentan síntomas similares a los de la depresión. También es posible que un niño tenga depresión mas otro trastorno emocional como un trastorno de ansiedad o problemas de apredizaje.

Por esta razón, es importante obtener una evaluación por parte de un especialista para lograr un diagnóstico correcto.

¿Cuáles son las causas de un trastorno depresivo?
What Are the Causes of Depressive Disorder?

Las causas exactas de la mayoría de los trastornos mentales no han sido comprendidas hasta el momento. En general, los problemas de aprendizaje son el resultado de una combinación de factores genéticos y biológicos y de aspectos de tipo afectivo, social y familiar. La influencia de los aspectos fisiológicos y sociales es compleja.

En algunas familias la depresión es común y esto hace creer que pueda haber una predisposición biológica y tal vez hereditaria. Factores adicionales como el estrés en el hogar, en el trabajo, en la escuela y experiencias como traumas, pérdidas o enfermedades crónicas pueden también ser factores importantes.

¿Cómo se trata la depresión en los niños y adolescentes?
How is Child and Adolescent Depression Treated?

Los niños y adolescentes deprimidos no son personas débiles ni de mal carácter. Sus sentimientos de depresión son reales y no es justo esperar que se pongan felices de un momento a otro. Los niños y adolescentes con problemas de depresión necesitan ser tratados y esto es posible.

La sicoterapia puede ayudar a los jovenes a enfocarse en las dificultades que tienen en sus relaciones interpersonales y ayudarlos con sus pensamientos negativos comúnmente asociados con la depresión. Otros tratamientos adicionales serian la terapia de grupo y la terapia familiar.

¿Cómo encontrar ayuda?
How Can I Get Help?

Primero, consulte al médico de su niño. Pida un examen completo de su niño. Dígale al médico cuáles son los comportamientos que le preocupan y pregúntele si es necesario realizar más exámenes o buscar tratamiento a través de un especialista en salud mental para niños.

También puede contactar a la escuela de su niño. Los maestros y consejeros en la escuela podrían ayudar.

Su niño quizás pueda cumplir con los requisitos para recibir servicios de salud mental apoyados por el condado en el que usted vive. El condado tiene un número telefónico al que usted puede llamar las 24 horas del día. En este número podrá hablar en su idioma y le contestaran a las preguntas que usted haga sobre el comportamiento de su hijo. El número telefónico y los servicios disponibles se encuentran en la lista de departamentos del condado en las páginas del gobierno de su directorio teléfonico local.

¿Dónde puedo recibir más información?
Where Can I Get More Information?

National Foundation of Mental Health Illness, Inc.
(Fundación Nacional para las Enfermedades de Salud Mental)
(800) 239-1265
http://www.depression.org

National Mental Health Association
(Asociación Nacional de Salud Mental)
(800) 969-6642
htpp://www.nmha.org

National Institute of Mental Health
(Instituto Nacional de Salud Mental)
(888) 826-9438
htpp://www.nimh.nih.gov