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Trastornos de salud mental en la niñez
Mental Health Disorders In Childhood

SpanishChildMentalHealthService

La salud mental del niño
Child Mental Health

La niñez trae consigo crecimiento acelerado y cambios físicos, intelectuales, emocionales y sociales. Los niños saludables desarrollan la habilidad para responder a estos cambios y enfrentarse a los desafíos de la vida. Se sienten bien consigo mismos, tienen una buena relación con su familia, sus amigos y la comunidad y disfrutan de la escuela y diversas actividades.

Es normal que los niños tengan problemas. La mayoría de estos problemas duran poco tiempo y no requieren tratamiento de salud mental. Sin embargo, si los problemas dificultan el desarrollo normal del niño, los padres deben buscar ayuda profesional.

¿Qué tan común son los trastornos mentales en los niños?
How Common Are Mental Disorders in Children?

Hay varios trastornos de salud mental en los niños. Se calcula que 1 de cada 10 niños y adolescentes sufren de algún trastorno de salud mental. Desafortunadamente, menos de 1 de cada 5 niños recibe la ayuda necesaria.

¿Cuáles son algunos trastornos de salud mental en los niños?
What Are Some Types of Mental Disorders in Children?

Los niños pueden experimentar uno o más trastornos a la vez. Algunos trastornos comunes son:

  • Trastorno de ansiedad.
  • Deficiencia de atención y de conducta.
  • Desorden en la alimentación.
  • Depresiones.

Los trastornos de ansiedad y las depresiones generalmente se repiten con intensidad y pueden afligir a un niño durante meses y años. Estos niños pueden experimentar miedo y ansiedad muy fuertes, depresión durarera y baja autoestima.

Los niños que padecen de trastornos de deficiencia de atención pueden estar regularmente distraídos y ser hiperactivos, agresivos, y/o desafiantes. También es normal que estén en constante desacuerdo con las reglas e interrumpan las clases escolares.

En los desórdenes de alimentación, típicamente se ven extremos de no comer o comer demasiado, acompañados por sentimientos de angustia sobre su peso y la figura de su cuerpo.

¿Qué causa las enfermedades mentales en los niños?
What Causes Mental Illnesses in Children?

Las causas exactas de la mayoría de los trastornos mentales no han sido comprendidas hasta el momento. En general, los trastornos mentales son resultado de una combinación de factores genéticos y biológicos y de tipo afectivo, social y familiar. La influencia de la aspectos fisiológicos y sociales es compleja..

¿Cuándo debe buscarse ayuda?
When Do I need To Seek Help?

Es típico que los niños no siempre hagan caso y se sientan a veces angustiados o tristes. Los niños que tienen dos años dicen "NO". Los adolescentes cuestionan a los padres y a las autoridades. De allí que sea importante distinguir entre un cambio del comportamiento típico y un cambio con señales de problemas más serios. Cuando los problemas son severos, persistentes y afectan la vida cotidiana del niño deben ser tomados en serio.

¿Dónde encontrar ayuda?
Where Can I Get Help?

Primero, consulte al médico de su niño. Pida un examen completo de su niño. Dígale al médico cuáles son los comportamientos que le preocupan y pregúntele si es necesario realizar más exámenes o buscar tratamiento a través de un especialista en salud mental para niños.

Los especialistas en salud mental son los siquiatras, sicólogos, trabajadores sociales, terapistas de familia y de pareja y terapistas conductuales. También puede contactar a la escuela de su niño. Los maestros y consejeros en la escuela podrían ayudar.

Su niño quizás pueda cumplir con los requisitos para recibir servicios de salud mental apoyados por el condado en el que usted vive. El condado tiene un número telefónico al que usted puede llamar las 24 horas del día. En este número podrá hablar en su idioma y le contestaran a las preguntas que usted haga sobre el comportamiento de su hijo. El número telefónico y los servicios disponibles se encuentran en la lista de departamentos del condado en las páginas del gobierno de su directorio teléfonico local.

¿Que tratamientos existen?
What Treatments Are Available?

Muchos trastornos mentales son tratables. Para la mayoría de estos trastornos hay diferentes alternativas de tratamiento y estas pueden agruparse en dos categorías: sicosocial (sicoterapia y otros servicios) y farmacológica (medicamentos). Una combinación de las dos puede ser más efectiva. Los tratamientos, por lo general, se adaptan a las necesidades y preferencias del paciente.

¿Dónde puedo recibir más información?
Where Can I Get More Information?

Center for Mental Health Services Child, Adolescent, and Family Branch KEN Clearing House
(Centro de Servicios de Salud Mental para Niños, Adolesentes y Familias con "Ken Clearing House."
(800) 789-2647
www.mentalhealth.org

National Alliance for the Mentally Ill Children and Adolescent Network
(Red de la Alianza Nacional para Niños y Adolescentes con Enfermedades Mentales)
(800) 950-6264
www.nami.org

National Mental Health Association
(Asociación Nacional de Salud Mental)
(800) 969-6642
htpp://www.nmha.org

National Institute of Mental Health
(Instituto Nacional de Salud Mental)
(888) 826-9438
htpp://www.nimh.nih.gov