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Problemas escolares: Salud mental y servicios educativos
School Problems: Mental Health and Special Education

¿Por qué tiene dificultades mi hijo en la escuela?
Why is My Child Having Trouble in School?

Los niños que tienen dificultades en la escuela pueden también tener un problema de salud física, de salud mental o de aprendizaje o una combinación de los tres.

¿Cómo pueden afectar estos problemas la educación del niño?
How Can Problems in These Areas Affect My Child's Education?

Un problema de salud de carácter auditivo o de la vista puede interferir con el aprendizaje.

Con respecto a la salud mental (emocional o conductual), los problemas como: deficiencia de atención, hiperactividad, ansiedad, depresiones o desorden de alimentación, dificultan el desempeño escolar. Lea el panfleto "Trastornos de salud mental en la niñez" (Child Mental Illness) para más información.

Los problemas de aprendizaje interfieren con la habilidad de un niño para educarse, recordar y/o comunicar las cosas que se le enseñan.

Un problema en una área puede causar al niño dificultades en otra área. Por ejemplo, si un niño no oye bien (problema de salud física) o tiene dislexia (problema de aprendizaje), puede sentir ansiedad (problema de salud mental).

¿Cuales son los problemas de aprendizaje?
What Are Learning Disabilities?

Un niño con dificultades en una o más de las habilidades necesarias para aprender, puede tener un problema de aprendizaje. Un problema de aprendizaje puede ser la causa de que el niño termine trabajos por debajo del promedio de las expectativas para su edad, curso en la escuela y nivel intelectual. Un niño muy inteligente puede tener problemas de aprendizaje. A veces, al niño con problemas se le considera incorrectamente perezoso o tonto.

¿Cuáles son las señales de los problemas de aprendizaje?
What Are Some of Signs of Learning Disabilities?

  • Dificultades de lectura, escritura y matemáticas.
  • Invertir números o letras.
  • Ansiedad y desaliento en la escuela.
  • No asistir a clases o faltar a la escuela.
  • Retraso en las labores o reprobar materias.
  • Reportes de los maestros sobre problemas de conducta del niño.

¿Qué causa los problemas de aprendizaje?
What Causes Learning Disabilities?

Las causas exactas de la mayoría de estos problemas no han sido comprendidas hasta el momento. En general, los problemas de aprendizaje son el resultado de una combinación de factores genéticos y biológicos y tambien de aspectos de tipo afectivo, social y familiar.

Mi hijo tiene problemas, ¿cómo ayudarle?
If My Child has School Problems, What Will Help?

Un niño que sufre problemas puede necesitar tratamiento especializado de salud mental. Es posible también que el niño necesite servicios de educación especial para sobrepasar un problema de aprendizaje o de salud mental que interfiere con su aprendizaje.

¿Qué es la Educación Especial?
What is Special Education?

La Ley de Individuos con Discapacidades Educativas (Individuals with Disabilities Education Act, IDEA) establece que los estados deben proporcionar educación apropiada y gratuita a todos los estudiantes con limitaciones. Si su hijo califica por tener un problema de salud física, salud mental o un desorden de aprendizaje, las escuelas le proveerán servicios especiales diseñados para ayudarle a superarlos.

Inicialmente, la escuela evaluará a su hijo y si este califica, se organizará una reunión con usted para escribir un "Plan de Educación Individual" (Individual Education Plan, IEP). Este plan demanda que el distrito escolar donde estudia su hijo le provea los servicios identificados en el IEP.

Si su hijo califica para educación especial por un trastorno emocional, la escuela y el departamento de salud mental de su condado pueden suministrar servicios para ayudarle con la educación de su niño. Estos servicios son identificados comúnmente como servicios AB3632, AB2726 ó 26.5.

Si su hijo no califica para los servicios de educación especial, la escuela puede ofrecer otro tipo de asistencia adicional para su niño. Solicite una evaluación por el Servicio 504 ("504 services") o ayuda mediante "Ley de Estadounidenses con Discapacidades" (American's with Disabilities Act, ADA).

¿Qué son los servicios de educación especial?
What Are Special Education Services?

Son servicios de educación especial individualizados. En este tipo de educación, la metodología de enseñaza de las materias es modificada para que el niño aprenda con mayor facilidad. La psicoterapia y/o apoyo académico ayudan al niño superar problemas emocionales.

¿Cómo encontrar ayuda?
How Can I Get Help?

Primero, consulte al médico de su niño. Pida un examen completo de su niño. Dígale al médico cuáles son los comportamientos que le preocupan y pregúntele si es necesario realizar más exámenes o buscar tratamiento a través de un especialista en salud mental para niños..

Su niño quizás pueda cumplir con los requisitos para recibir servicios de salud mental apoyados por el condado en el que usted vive. El condado tiene un número telefónico al que usted puede llamar las 24 horas del día, para hablar con especialistas de salud mental que pueden asesorarle sus necesidades y recomendar los servicios de salud mental apropiados de su hijo. En ese número usted podrá hablar en su idioma. El número telefónico y los servicios disponibles se encuentran en la lista de departamentos del condado en las páginas del gobierno de su directorio teléfonico local.

También se puede contactar a la escuela de su hijo o a la oficina local de educación especial de su área (Special Education Local Plan Area, SELPA). También puede contactar a la escuela de su niño. Los maestros y consejeros en la escuela podrían ayudar.

Con el fin de recibir servicios de educación especial, pida en la escuela que evalúen a su hijo para determinar si califica para dichos programas. Es necesario que usted escriba y entregue una carta para poder obtener este beneficio. Cuando la escuela certifica que su niño tiene derecho a estos servicios, el distrito escolar tiene que iniciar un proceso formal, con fechas definidas.

¿Dónde puedo recibir más información?
Where Can I Get More Information?

Learning Disabilities Association of America (Asociación de los Estados Unidos sobre Discapacidades del Aprendizaje)
(412) 342-1515
http://www.Idaamerica.org

Para Publicaciones:
National Institute of Mental Health
(Instituto Nacional de Salud Mental)
(888) 826-9438
http://www.nimh.nih.gov