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Servicios de salud mental para niños
Child Mental Health Services

¿Cuándo necesitan los niños servicios de salud mental?
When Does My Child Need Mental Health Services?

Los desafíos diarios afectan las emociones y los comportamientos de los niños. Es importante distinguir entre los cambios de comportamiento típicos en el desarrollo de los niños y los causados por estrés o problemas más serios. Dichos problemas merecen mucha más atención cuando los comportamientos son severos, persistentes y afectan las actividades diarias del niño.

Los niños expresan las emociones y los problemas de muchas maneras. A veces no es fácil saber cuándo su hijo necesita servicios de salud mental. Busque ayuda si le preocupan de los siguientes comportamientos de su hijo:

  • Cambio en el apetito o hábito de dormir.
  • Aislamiento social.
  • Miedos.
  • Comportamientos regresivos, como orinarse en la cama.
  • Tristeza o llanto sin motivo aparente.
  • Baja autoestima.
  • Negación a seguir reglas en la casa o en la escuela.
  • Tendencia a provocarse lesiones físicas.
  • Comportamiento autodestructivo (como golpearse en la cabeza o cortarse).
  • Hostilidad contra otros.
  • Amenazas contra sí mismo.

¿Qué tratamientos existen?
What Treatments Are Available?

Muchos trastornos mentales son tratables. Para la mayoría de estos trastornos hay diferentes alternativas de tratamiento y estas pueden agruparse en dos categorías: sicosocial (sicoterapia y otros servicios) y farmacológica (medicamentos). Una combinación de las dos puede ser más efectiva, según el caso. Los tratamientos generalmente se adaptan a las necesidades y preferencias del paciente.

La sicoterapia es un proceso de aprendizaje en el cual la comunicación es parte fundamental. La sicoterapia se puede hacer en familia, en grupos, en parejas y/o individualmente. El trabajo de un terapista es ayudar a que los participantes desarrollen maneras efectivas para entender y manejar sus problemas. Es común que la sicoterapia ayude a los padres a manejar mejor las necesidades del niño.

El tratamiento farmacológico se basa en el uso de medicamentos. Los medicamentos pueden influir las actividades del cerebro como el ánimo, la atención y el control de impulsos.

Diversos síntomas y señales ayudan a diagnosticar los trastornos mentales. Un terapista profesional debe tomar en cuenta el nivel de desarrollo mental del niño, de acuerdo con su edad. Algunos comportamientos son normales para ciertas edades, pero para otras pueden considerarse como trastornos emocionales.

Durante el proceso de evaluación, el terapista adquiere conocimiento a través de diferentes fuentes de información como el niño, los padres, los maestros. Los pediatras también puede aportar observaciones y exámenes.

Con respecto a los niños con trastornos emocionales más serios, una manera útil y provechosa puede ser utilizar una estrategia coordinada que incluya diversos servicios de ayuda ofrecidos por más de una agencia.

¿Quién provee el tratamiento?
Who Provides Treatment?

El médico de su niño puede ofrecerle servicios de salud mental. El médico puede, también, recomendarle que busque ayuda de un especialistas en salud mental. Estos especialista pueden ser:

Siquiatra (MD): médico especializado en trastornos de salud mental. El siquiatra puede recetar o prescribir medicamentos y sicoterapia.

Sicólogo (PhD): doctor en sicología, quien normalmente trabaja en investigación, exámenes sicológicos y sicoterapia.

Trabajador Social (MSW/LCSW): terapista de parejas y familias (MFT/LMFT). Tiene grado de Maestría con enfoque en trabajo social, psicología o consejería y normalmente provee terapia, manejo de casos y otros servicios vinculando la comunidad.

¿Cómo encontrar ayuda?
Where Can I Get Help?

Primero, consulte al médico de su niño. Pida un examen completo de su niño. Dígale al médico cuáles son los comportamientos que le preocupan y pregúntele si es necesario realizar más exámenes o buscar tratamiento a través de un especialista en salud mental para niños.

Los especialistas en salud mental son los psiquiatras, psicólogos, trabajadores sociales, terapistas de familia y de pareja y terapistas conductuales.

También puede contactar a la escuela de su niño. Los maestros y consejeros en la escuela podrían ayudar.

Su niño quizás pueda cumplir con los requisitos para recibir servicios de salud mental apoyados por el condado en el que usted vive. El condado tiene un número telefónico al que usted puede llamar las 24 horas del día. En este número podrá hablar en su idioma y le contestaran a las preguntas que usted haga sobre el comportamiento de su hijo. El número telefónico y los servicios disponibles se encuentran en la lista de departamentos del condado en las páginas del gobierno de su directorio teléfonico local.

¿Dónde puedo recibir más información?
Where Can I Get More Information?

Center for Mental Health Services Child, Adolescent, and Family Branch KEN Clearing House (Centro de Servicios de Salud Mental para Niños, Adolescentes y Familias con "Ken Clearing House."
(800) 789-2647
www.mentalhealth.org

National Alliance for the Mentally Ill Children and Adolescent Network
(Red de la Alianza Nacional para Niños y Adolescentes con Enfermedades Mentales)
(800) 950-6264
www.nami.org

National Mental Health Association
(Asociación Nacional de Salud Mental)
(800) 969-6642
www.nmha.org

National Institute of Mental Health
(Instituto Nacional de Salud Mental)
(888) 826-9438
http://www.nimh.nih.gov